Zaman Keemasan Kelompok Pengguna Komputer Yang Belum Kalian Ketahui – Klub Komputer Homebrew tempat Apple I memulainya memang pantas terkenal—tetapi ini jauh dari satu-satunya pertemuan komunitas sejarah teknologi yang berpusat pada CPU. Sepanjang tahun 70-an dan 90-an, kelompok di seluruh dunia membantu pengguna yang malang mengetahui sistem komputer mereka, belajar tentang tren teknologi, dan menemukan aplikasi jagoan terbaru. Dan grup ini tidak mengikuti Slacks, utas email, atau forum; pertemuan sering terjadi IRL.

Zaman Keemasan Kelompok Pengguna Komputer Yang Belum Kalian KetahuiZaman Keemasan Kelompok Pengguna Komputer Yang Belum Kalian Ketahui

tokyopc.org – Tetapi yang membuat saya kecewa, banyak whippersnapper muda yang cenderung teknis sama sekali tidak menyadari keberadaan kelompok pengguna komputer dan pentingnya mereka dalam pengembangan komputer pribadi. Itu memalukan.

Dilansir dari kompas.com, Realitas kita saat ini mungkin sebagian besar terisolasi ke layar, tetapi organisasi ini membantu banyak penggemar menemukan komunitas karena mereka. Grup komputer merayakan nilai-nilai fundamental industri: kesenangan dalam kemampuan teknologi, kesediaan untuk berbagi pengetahuan, dan pemahaman diam-diam bahwa kita semua di sini untuk saling membantu.

Baca Juga : Cara Melacak Komputer Windows Dan Aktivitas Pengguna 

Dan astaga, mereka menyenangkan.

Misalnya, David Intersimone mulai menghadiri Southern California Computer Society pada tahun 1975. Pada suatu pertemuan, dia membeli kit IMSAI 8080 awal dan menyoldernya bersama-sama di rumah. “Lampu menyala tetapi prosesor tidak mau mereset dan berhenti,” kenang Intersimone.

Jadi pada pertemuan berikutnya, dia memperkenalkan dirinya kepada “dokter komputer”, yang direkomendasikan sebagai seseorang yang bersedia membantu pemula. “Dokter” dapat memperbaiki kesalahan penyolderan Intersimone, dan dia juga menyarankan agar Intersimone membeli kartu terminator bus Godbout Electronics S-100 untuk menenangkan motherboard yang tidak disolder. “Akhirnya, IMSAI 8080 saya berfungsi,” kata Intersimone, “dan masih berfungsi sampai sekarang!”

Programmer jadul mungkin mengingat karir panjang Intersimone di Borland; hari ini, dia adalah Wakil Presiden Komunitas Pengembang di Evans Data Corporation. Dan dokter komputer? Dia adalah George Tate—dari Ashton Tate dan ketenaran dBase.

Pengalaman kolegial ini, yang sering mengarah pada karier di industri PC yang sedang berkembang, adalah hal yang biasa terjadi pada masa kejayaan kelompok pengguna komputer. Jadi, berjalan-jalanlah ke mesin wayback bersama saya untuk meninjau kembali apa yang membuat mereka begitu istimewa.

Jadi apa itu grup pengguna?

Dulu, menggunakan komputer itu sulit. Dokumentasinya tidak jelas (jika ada), tidak ada yang dirakit sebelumnya, dan jika Anda memiliki masalah, Anda sendiri. Anda mungkin menemukan beberapa jawaban dengan menghubungi sistem papan buletin elektronik (BBS) awal, tetapi tidak ada yang mengalahkan seseorang yang melihat dari balik bahu Anda dan berkata, “Anda memasangnya terbalik!”

Kelompok pengguna komputer adalah (dan sampai tingkat tertentu masih) organisasi sukarelawan, biasanya nirlaba. Mereka diorganisir di kota-kota kecil dan di kota-kota besar, dengan 25 anggota atau 2.500 orang. Layanan bervariasi, tetapi kelompok pengguna awal sebagian besar memiliki dua elemen penting: rapat umum bulanan dan buletin cetak.

Untuk kelompok kecil, presentasi rapat mungkin merupakan pertunjukan dan cerita anggota. Kelompok pengguna yang lebih besar dan terhubung lebih baik menarik vendor, yang (dengan tepat) melihat mereka sebagai pengguna awal yang layak untuk didekati.

Misalnya, pertemuan khas Phoenix PC User Group di awal 90-an memiliki 300 orang di ruang konferensi hotel. Vendor mungkin menghabiskan satu jam untuk menampilkan versi terbaru dari perangkat lunak mereka, seperti WordPerfect atau Photoshop.

Demonstrasi lebih merupakan tutorial yang dibuat dengan baik daripada promosi penjualan; dalam setiap kasus, saya belajar bagaimana melakukan sesuatu yang baru. Demo diikuti dengan undian produk, hadiah yang berarti ketika perangkat lunak komersial dijual seharga $ 495 per salinan.

Kualitas buletin bervariasi menurut kelompok pengguna, seperti yang dapat Anda lihat dari arsip ini dan sampul dari beberapa pilihan yang ditunjukkan di atas. Beberapa buletin tidak lebih dari sekadar “datang ke pertemuan berikutnya!” pengingat; yang lain (ahem, termasuk milik saya) adalah majalah mengkilap yang membenarkan keanggotaan grup pengguna hanya untuk berlangganan.

Di luar ini, ada segala macam manfaat yang bervariasi menurut kelompok. Beberapa kelompok juga kelompok minat khusus (SIG), BBS, atau perpustakaan shareware. Dan beberapa grup mensponsori konferensi, pertemuan pertukaran, atau acara lainnya, seperti Trenton, “pameran komputer” tahunan grup New Jersey.

Kelompok pengguna terbesar bahkan memiliki pusat sumber daya dengan pelatihan dan manfaat lainnya. Tapi kebanyakan, kelompok itu menyatukan orang-orang—dan memperkenalkan mereka pada teknologi baru.

Teknologi jagoan terbaru

Dulu ketika industri mikrokomputer masih kecil, mudah untuk mendapatkan akses ke penggerak-dan-pengocok—sering kali sebelum mereka memindahkan atau mengguncang apa pun. Kelompok pengguna memberi setiap orang kesempatan untuk belajar tentang teknologi, seringkali dari orang-orang yang menciptakannya.

Harry McCracken menghadiri pertemuan Boston Computer Society mulai tahun 1979, dan dia mengingat sesi tanya jawab dengan penuh kasih. “Pertanyaannya sangat sulit,” kenang jurnalis teknologi lama. “Tidak ada penyembahan pahlawan, hanya pengguna komputer pintar yang mengajukan pertanyaan yang masuk akal.” (Anda dapat menonton beberapa sesi BCS online, seperti Forum 1981 tentang Masa Depan Komputer Pribadi di bawah ini.)

“Microsoft, WordPerfect, dan Adobe adalah yang utama,” kenang anggota Oklahoma City PC User Group tahun 1980-an. “Mereka memberikan presentasi yang menarik ratusan dan memberikan hadiah yang luar biasa dari versi lengkap perangkat lunak mereka. Anda selalu bisa berharap bahwa pengenalan versi baru produk mereka akan menjadi peristiwa besar, seperti cara Samsung dan Apple meluncurkan perangkat keras baru hari ini.”

Saya senang bisa membantu

Bagi sebagian besar anggota, grup pengguna juga merupakan sumber informasi teknis. Seseorang yang berpengetahuan (atau setidaknya lebih berpengetahuan dari Anda) dapat menjelaskan cara kerja modem, menunjukkan fitur yang bagus di Corel Draw, atau merekomendasikan printer dot-matrix.

“Dulu ketika menjalankan Linux di desktop adalah pekerjaan penuh waktu,” kenang salah satu anggota Grup Pengguna Triangle Linux, “sangat keren memiliki jaringan pribadi untuk diajak bicara ketika kompilasi kernel terbaru Anda merusak sistem Anda. ”

Pertemuan umum menawarkan pengetahuan kebetulan, dengan pengenalan berkelanjutan untuk berbagai jenis teknologi. Anda mungkin tidak tahu apa itu perangkat lunak CAD sampai seseorang mendemonstrasikan apa yang bisa dicapainya.

Presentasi grup pengguna mungkin aplikasi grafis satu bulan (Seni & Sastra); utilitas perangkat lunak berikutnya (Norton Backup); dan pertemuan ketiga di mana seorang anggota menjelaskan partisi hard disk.

Sebaliknya, kelompok minat khusus dikhususkan untuk satu topik atau produk. Misalnya, Phoenix PC User Group memiliki sekitar selusin SIG aktif, yang bertemu setiap bulan. Sebuah toko komputer di pusat kota memberi grup tempat pertemuan gratis, di mana beberapa lusin orang mungkin muncul untuk berbagi pengalaman dan tip tentang Corel Draw, Lotus 1-2-3, atau alat webmaster.

OS/2 SIG menjadwalkan Hari Penginstalan, di mana anggota grup pengguna membantu siapa pun di komunitas menemukan driver perangkat dan memecahkan masalah penginstalan sistem operasi. Beberapa anggota mengajukan diri di toko CompUSA untuk memamerkan sistem operasi favorit mereka.

Beberapa SIG akhirnya menjadi grup pengguna yang berdiri sendiri. Di tahun 90-an, Robert, yang sekarang menjalankan saluran YouTube RetroCAD, adalah ketua bersama grup pengguna AutoCAD Wisconsin Tenggara (CADDIES), yang memiliki 500 anggota, 50 peserta pertemuan reguler, dan buletin fisik.

“Pertemuannya cukup terstruktur,” kenangnya. “Akan ada intro dan update tentang kejadian di dunia CAD (perlu diingat bahwa tidak ada Internet jadi ini adalah bagaimana sebagian besar anggota kami mengetahui info ini). Kami sering mendemonstrasikan alat, perangkat keras (seperti digitizer, kartu video, dan modem), atau teknik menggambar. Beberapa kali dalam setahun kami menerima tamu dari berbagai perusahaan seperti Autodesk.”

Baca Juga : 10 Software PC Terbaik Untuk Windows Baru Di Tahun 2021

Meluncurkan karir

Pada hari-hari awal komputasi pribadi, kelompok pengguna adalah tempat terbaik untuk mempelajari keterampilan baru. Jika Anda peduli dengan komputasi, yang harus Anda lakukan hanyalah muncul dan mendengarkan. Banyak orang mendapat pengalaman melakukan hal-hal yang memengaruhi mereka secara profesional.

“Saya menikmati aspek sosial dari setiap kelompok, tetapi mereka juga memiliki dampak besar pada karir saya,” kata Gerald Combs. “Hal ini terutama berlaku untuk Grup Pengguna UNIX Kansas City, di mana saya menjabat untuk waktu yang singkat sebagai presiden.”

Setelah Combs berbicara pada pertemuan tentang mengelola server NNTP, seorang peserta memintanya untuk berkonsultasi dengan penyedia layanan Internet lokal. “Mereka akhirnya mempekerjakan saya tetapi tidak mampu membeli Sniffer, yang membuat saya mulai menulis penganalisis protokol untuk Solaris dan Linux. Penganalisis itu (Wireshark) sekarang memiliki komunitas online aktifnya sendiri.”

Sikap “semua orang diterima” menciptakan peluang jaringan pribadi yang cocok untuk introvert.

“Grup-grup ini adalah cara penting untuk meningkatkan tingkat keahlian saya,” kata Tony Allan, yang bergabung dengan grup pengguna perencanaan kapasitas pada 1990-an. Dia tetap berhubungan dengan profesional TI yang dia temui melalui grup pengguna yang bekerja di lingkungan mainframe, mid-range, dan sekarang cloud. “Presentasi di konferensi pengguna adalah cara yang bagus untuk berbagi pengalaman dan mempertahankan profil di industri ini,” tambahnya.

Saya juga seorang kisah sukses. Saya menulis secara teratur untuk buletin grup pengguna kota kecil saya, yang membantu saya menemukan bakat saya untuk menjelaskan topik teknis dalam bahasa Inggris. Lihat di mana itu mengarah?

Vendor mendapat akses ke pengguna nyata

Industri komputer mengakui kekuatan dukungan kelompok pengguna. Vendor yang murah hati dengan review hardware dan software; artikel buletin yang ditulis oleh sukarelawan adalah pendahulu dari ulasan Amazon. Vendor tahu bahwa peserta rapat yang tampak berantakan mungkin adalah pembeli teknologi di perusahaan lokal yang besar—dan bahwa dia mungkin merekomendasikan pembelian dalam jumlah besar.

Pada tahun 90-an, Brenda Christensen bertanggung jawab atas Hubungan Kelompok Pengguna di Perangkat Lunak GoldMine. “Bagian terbaiknya adalah antusiasme yang tulus dan umpan balik jujur ​​yang luar biasa,” katanya.

“Mereka jujur ​​dan tidak punya agenda. Umpan balik yang kami dapatkan dari mereka sangat mirip dengan kelompok fokus pelanggan yang tidak memihak—tetapi kelompok yang berpengetahuan luas dan teknis. Dan mereka sangat ramah!”

Itu bekerja dua arah. Anggota menghargai kesempatan untuk memberi tahu vendor apa yang mereka inginkan. Hampir setiap eksekutif perusahaan dapat diakses, dengan sedikit filter PR. Ingin bertanya kepada Peter Norton apa pendapatnya tentang masa depan komputasi? Punya keluhan tentang fitur Quicken? Angkat tangan Anda selama sesi tanya jawab untuk bertanya kepada CEO perusahaan.